低藻类是复杂生命兴起的关键

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法国巴黎,法国 - 近三十亿年来,地球上生命的演变大多停滞在单细胞阶段,产生了充满细菌的水世界

但研究人员周三报道,大约6.5亿年前雪球地球的融化 - 当赤道上的海洋被冻结到两公里(1.2英里)的深度时 - 导致全球海藻开花,这改变了一切

澳大利亚国立大学教授,“自然”杂志上发表的一项研究的主要作者Jochen Brocks表示,“微观细菌被大得多的藻类所取代”,这些藻类是由于冰川向海洋滑落而从山腰中汲取营养物质

“这些生物体彻底改变了食物网的基础,如果没有它们,我们今天就不会在这里,”他在参加巴黎国际地球化学会议时告诉法新社,他在那里介绍了他的发现

动物第一次出现在地球上的时间和原因一直是科学中最伟大,最持久的神秘之一

到目前为止,有更多的理论而不是硬性事实,专家分为两个关于复杂生物起源的主要阵营,布洛克斯说,他自己的研究结果将他从一个阵营推向另一个阵营

“这场斗争已持续了20年,”他通过电话说道

“我刚刚参加了这次会议的会议,而且他们确实正在努力争取

”一方面,主要由生物学家填充,他们认为没有什么难以解决的问题 - 像动物基因组这样复杂的东西的进化需要时间,他们争辩说,甚至数十亿年

换句话说,限制是内在的而不是环境的

布鲁克斯说:“第二个阵营说动物的进化速度可能更快,但是有些东西阻碍了它们

”长期以来,氧气​​不足一直被认为是多细胞生命兴起的关键障碍

大型,耗能的生物体需要强大的燃料 - 氧气可以帮助燃烧它

布洛克斯的研究也支持瓶颈假设,但指向不同的方向

“我们的研究提供了第一个真正的证据,证明它不是缺氧的氧气,而是丰富,营养丰富的食物来源,”他说

这让我们回到了藻类

当地球表面融化时,大量富含氮的营养物质涌入大海,使光合作用的藻类以更小的细菌为代价进行增殖

食物链的底部决定了生态系统中的能量,藻类平均比细菌大1000倍

“按比例,它是鼠标与大象之间的区别 - 在海洋生态方面,尺寸才是真正重要的,”布洛克斯说

“你突然在食物网底部有大量营养丰富的高能粒子,然后将整个生态系统推向复杂的大型生物

”研究人员在岩石样本中发现了这种转变的证据,澳大利亚中部的沙漠,可以追溯到地球深度冻结之后,持续了大约5000万年

使用色谱(分离化学成分)和光谱(测量质量),他们寻找两种分子比例随时间的变化,一种代表更高的生命形式,另一种代表细菌

结果显示出急剧变化,指示复杂生物的分子数量增加了100至1,000倍

标签:藻​​类绽放,氧气不足,Jochen Brocks,显微细菌,营养食物来源,生物

作者:孔灼聩